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Ciencia: Descubren “interruptor del miedo” en el cerebro

Ciencia: Descubren “interruptor del miedo” en el cerebro
  • marzo 19, 2024

El miedo es una respuesta vital del sistema nervioso ante situaciones de amenaza o riesgo, aunque en ocasiones puede surgir sin una causa evidente. Investigadores de la Universidad de California han identificado los cambios bioquímicos en el cerebro que desencadenan el miedo generalizado en ausencia de peligro tangible. Publicado en la revista Science, el estudio revela cómo el estrés agudo altera las señales químicas de las neuronas en una región específica del cerebro, desencadenando miedo sin motivo aparente. Estos hallazgos podrían llevar a nuevas formas de prevenir y tratar trastornos relacionados con el miedo, como el estrés postraumático, mediante intervenciones dirigidas a nivel molecular.

Hombre con camisa deportiva a cuadros negros, blancos y grises que le cubre la cara
Foto: Unsplash

El equipo, dirigido por Hui-quan Li y Nick Spitzer, identificó que el cambio de neurotransmisores excitadores a inhibidores en el rafe dorsal del cerebro está detrás del miedo generalizado. Al suprimir el gen responsable de la síntesis de estos neurotransmisores en ratones antes del estrés, lograron evitar el miedo. Además, el tratamiento con fluoxetina justo después del estrés también impidió este cambio bioquímico. Estos descubrimientos no solo ofrecen un entendimiento más profundo de los mecanismos del miedo, sino que también abren la puerta a intervenciones más específicas para su control.